Atari VCS 復刻經典遊戲主機登上募資平台

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回顧電子遊戲發展歷史,在 1985 年日本正式將第三代家用遊戲主機引進北美市場之前,Atari 在主流遊戲主機市場佔據了不少額份,眼下似乎就是遊戲蓬勃發展的黃金年代,只是樹多必有枯枝,大量粗製濫造的劣質遊戲加入市場,讓使用者喪失對廠商的信賴,加上 Atari 混亂的經營策略以及推出的新主機問題重重,終究導致了 1983 年遊戲市場全面崩盤 (Video game crash of 1983),面對鉅額虧損卻無法有效改善的情況下,Atari 自 1984 年後多次轉手,其前一直未有重返榮耀的產品推出,最終於 2013 年向美國法院申請破產保護。

不過就在去年的 E3 電子娛樂展,Atari Interactive Inc. 釋出新主機 Ataribox 的訊息,將使用 Linux 作業系統配合 AMD 客製化處理器,來讓老朋友們重新回味經典的 Atari 2600 遊戲,其實原本在去年 12/14 就要以 Ataribox 的名稱開始進行募資,不過就在開催之際,官方宣稱一個關鍵元素規劃不如預期暫緩,經過一季的沉澱才又以 Atari VCS (Video Computer System) 的名稱重新出發,並於台灣時間 2018/5/30 PM 9:00  以 Indiegogo 作為初期預購平台。

募資網址 : Atari VCS: Game, Stream, Connect Like Never Before


主機造型款式有二,一者為時尚黑風格的 Atari VCS Onyx,從募資起始日起算一週內,可用$199的價格取得(不包含遊戲把手),而收藏版 (Collector’s Editions) 則是以 Atari 2600 為靈感,加上木鑲的前置面板,其價格則為$299(包含一支免費 Atari CX40 復刻搖桿)


在操控把手的部份,除了目前主流的 Modern Controller($49),同時也提供 Atari CX40 復刻搖桿($29),把手同捆包則為($59)

不可至否的是,復刻產品絕對可以吸引到老小孩的目光,搭載各類經典遊戲滿是童年的回憶,以現今處理器效能來應付三十年前的遊戲相信是遊刃有餘,只是單靠販售回憶並非長久,畢竟 Multiple Arcade Machine Emulator (MAME) 這個模擬各年代電玩主機的專案已經開發近二十年,同樣可以滿足相同需求(收藏美美的復刻主機就另當別論)。

以目前募資專案來看,Atari VCS 並非單純只是要打造一台具備回味往日情懷與家庭劇院功能的遊戲主機,而是要透過經營類似遊戲開發平台的方式來延續產品壽命甚至建立一個活躍的生態圈,只是小眾平台要如何吸引足夠的開發者願意加入,其實是非常嚴峻且殘酷,Ouya 這款同樣由募資發跡並基於 Android 去架構開放式遊戲平台殞落殷鑑不遠,社群討論也是非常兩極,是否要加入 Atari VCS 的募資,就交給各位看官自行評估了。

2018/6/1 Update

隨著募資網站正式生效,揭露了許多原本不確定的資訊,以下就硬體和軟體兩個部份來分享自己的一點想法:

硬體架構

處理器使用的是舊架構 Bristol Ridge 的 A10 來搭配 Radeon R7 等級的繪圖核心,直覺會讓人想到 2016 年推出的 R-Series SoC RX-421BD 這款 APU,雖然是和 AMD 合作的客製化晶片,或許效能上仍會有所精進,只是在 Ryzen™ Embedded 都已經推出的情況下,希望有機能夠透過 Stretch Goal 的方式變成 Zen CPU + Vega GPU 的版本。

至於 Perk 該怎麼選擇這點,其實不管是 Modern Controller 或者複刻的 Classic Joystick,對於 Atari VCS 遊戲機本身來說都是選購產品,如果沒有非原廠造型把手不可的情況下,其實單獨購買早鳥方案的 $199 空機,個人覺得會是最划算的選擇(收藏版的木殼太高貴了),藍芽遊戲把手坊間已經有許多替代方案(搖桿其實是找 PowerA 代工)。

軟體應用

遊戲機本身會搭載基於 Ubuntu Based 的 Linux 作業系統,除了 Atarti 本身的 100 餘款的懷舊遊戲之外,其實應該可以期待有機會透過 Sandbox 的方式去跑像是 SDLMAME 模擬器的方式來玩其他街機遊戲,另外官方也在 FAQ 提到在符合硬體規格的情況下可以玩 Steam 上的 Linux-based games,這樣一來,遊戲機本身的可玩性就並不只侷限在 Atari 2600。

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