[閒聊] 募資平台 Indiegogo 正夯的 Light Harmonic Geek Pulse 耳擴/DAC

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    Light Harmonic 在音響市場算是很年輕的公司,現有主要產品從 Da Vinci DAC ($20,000)、Da Vinci Dual DAC ($31,000) 以及線材 LightSpeed USB cable ($999-$1999),大概也不會是一般使用者有機會輕易接觸到的高檔產品,除非是參與音響展或者親赴代理店家才有機會一親芳澤,不過在今年八月份的時候,LH 先是在 KICKSTARTER 推出了輕便 USB Awesomifier Geek Out 耳擴/DAC,在一舉成功並獲得廣泛回響之後,打鐵趁熱的改在 indiegogo 推出給桌上型用戶使用的 Geek Pulse Digital Audio Awesomifier。

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   說到這邊,不得不佩服該公司副總裁兼任行銷的 Gavin Fish,撇開產品本身好壞不提,光是先 KICKSTARTER 後 indiegogo 就是非常高明的行銷手腕,這個部份必須從兩個募資平台的差異說起,儘管 indiegogo 的成立早先於 KICKSTARTER,不過聲勢上還是 KICKSTARTER 還是略勝一籌,不是因為有 FORM 1 3D 印表機、Oculus Rift 頭戴式顯示器、3Doodler 3D 製作筆這類產品的成功,或者是遊戲機 OUYA (經營模式爛掉了)、遊戲 Star Citizen (Wing Commander 之父, Chris Roberts 所開發的新款線上遊戲,雖然還沒上市,但是持續吸金中)、經典冒險遊戲序作 (The Longest Journey、Broken Sword) 這類集資所帶來的高人氣,而是對於贊助者款項的 All-for-Nothing 機制,當募資過程中,使用者可以任意的在 Pledge 中做切換,只有在最後募資截止時候,才會透過 Amazon Payment 來跟使用者請款,反觀 indiegogo 對於使用者在選擇贊助 Perk 的同時,就會透過 Paypal 直接扣款,並且無法在不同 Perk 間做切換,另外就是在募資失敗的時候,因為 indiegogo 的另外一個 Keep-it-All 機制,是由發起募資者收下所有募資金額 (變成真的是純贊助,當然這個部份在募資一開始的時候就要先設定好),對於贊助者來說,KICKSTARTER 多了一份安心,同時也不需要承擔先行扣款的交易模式。

  LH 的第一次可以說是非常成功,在短短的時間內就募足了目標金額,同時在一個月的募資期限內獲得了三十萬多美元的募資總額,並且透過使用者的回饋,延伸出 GEEK、Super GEEK、Super-Duper GEEK 三個不同版本的 USB 耳擴 (輸出功率的不同),成功的製造不少話題,不少的國外論壇/電子媒體都有對這款產品的做介紹,只是為什麼第二次募資為什麼選擇 indiegog,說穿了其實很簡單,有了 KICKSTARTER 的成功經驗,自然代表這個商業模式是可行的,而且很多人都會願意買單(贊助價格享折扣?!),只是 KICKSTARTER 除了在募資成功之後會收取 5% 的平台費用,提供交易媒介的 Amazon 則會再收取 3~5% 的電子商務費用,反觀 indiegogo 只會收取 4% 的平台費用,其中的奧妙也就不言自明,選擇 indiegogo 也就不讓人意外,當然也可以換個比較良善的角度來來想,就是募資發起者會有更多資源來完善自己的產品 ?! XDDDD

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在 KICKSTARTER 出現的 Geek Out 是使用 TI PCM1795 作為 DAC 晶片,除了 Headphone 輸出 (0.47 Ohm) 之外,還有一組 Line-Out 輸出 (47 Ohm),PCM 解碼可以支援 44.1~384 kHz / 16~32 bits,另外也支援 DSD 2.822, 3.072, 5.644, 6.144 mHz / 1 bit,LH 透過募資網站的 Comments 功能和使用者互動,也延伸出 Geek, Super Geek, uper-Duper Geek 三個版本,彼此間的差異主要是在輸出功率以及輸出電壓,使用者可以針對自己的器材去選擇適當的般本(是的,價格也不一樣),雖然尚未手入贊助產品,不過在 Update #24 中有提及在 RMAF 展的一些回饋心得整體評價算是可以讓人期待一下,不過未來正式上市之後,基本款的廠商建議是有點高的 $299,至於耳擴本身,第一個讓人想到可以拿來做比較的的產品,是 Resonessense Labs 使用 ES9010-2M 的隨身耳擴 HERUS,雖然說不能以貌取人,只是在 Head-Fi 上面看到的 Herus 內裝真的有點點 …. 咳~ (要價 $350)

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有了 KICKSTARTER 成功的募資經驗,LH 很快的在 Indiegogo 上頭推出新的募資活動,專案內容包含了桌上型耳擴/DAC Geek Pulse 以及 Geek Blue (支援 aptX),有鑑於募資平台的 Comments 和使用者互動功能性有限,除了無法有效追中,也沒辦法針對特定提案做更進一步的討論,LH 也在募資活動初期建立了官方專屬的論壇 LH Labs: Get Your Audio Geek On,在 Head-Fi 也有討論串,讓使用者能夠針對器材本身提出建議以及發展發向能夠直接與 LH 的 Lead Engineer 兼創辦人 Larry Ho (資訊人創辦人賀元) 做互動,只是隨著論壇的討論日趨熱烈,整個產品線的發展也正式宣告進入瘋狂的狀態(使用者無限上綱?!),各式各樣的升級配套如同雨後春筍般的出現,只是募資尚未結束,日後正式發表的最終產品規格/功能還是會有差異,下面單就目前論壇取得的已知資訊簡單介紹。

indiegogo 募資推廣連結 : http://goo.gl/enM2tP <– 原募資活動已經結束,此連結為第二波開放預購名額
LH Labs 官方論壇 : http://lhlabs.com/
Head-Fi 討論串 : http://goo.gl/XIbiX5
現有產品完整規格 : http://goo.gl/Swb0ZB

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Geek Pulse :

我相信 LH 在規劃初期的時候,應該是把 Geek Pulse 定位在 Geek Out 的進階版本 (所以 LH 自豪的 R2R 架構並未下放,不過還是有把 3L buffer 以及 Dual loop re-clock 放到數位輸入的部份),產品除了更多的輸出輸入選擇之外,也將 DAC 晶片換成 ESS Sabre 9018K-2M,至於沒有選擇較夯的 9018,Larry 也對此表示好聲音才是重點,無須過度執著於晶片的規格,至於上圖顯示的是非常早期的 Geek Pulse Prototype,屆時上市配置應該會有不少的變化,除了那會發光的 V 字應該會被拿掉之外,音量控制部份也從稍微寒酸的按鈕式更改為 64 段的音量控制旋鈕

Geek Pulse X :
是否推出平衡版的耳擴在討論版也是討論熱烈,因應廣大網友的需求,Larry 推出了平衡版的耳擴似乎也是勢在必行,比較明顯的差異是使用 mono-mono 的架構,左右聲道分別使用一顆 9018K-2M,不過在推出初期,除了 AES Input / XLR Output,前面版只有規劃 4pin 的 XLR Output,當然這個是不被允許的遺憾,正式推出的時候,除了 XLR 也會有 1/4″ stereo jack Output,這樣就不須要為了應付不同耳機而猶豫要選擇 Geek Pulse 還是 Geek Pulse X (一次到位?!)

Geek Pulse S :
Geek Pulse S 將會是維持 mono-mono 設計,但是會拿掉 XLR 並改為 Single-Ended 的方式輸出

另外在 USB Reciver 的部份,Geek Pulse/Out 都是使用 XMOS XS1-U8A,驅動程式會是 Theyscon Windows Driver,不過在 Geek Pulse 系列上頭有機會使用 Amanero 的 USB Audio 模組並且在 Windows 下實現 DSD256/512,只是這個部份才剛取得 EVB,要不要透過 DoP 也是個問題。另外因為 Class A 放大電路搭配最高級別的 C0G 去耦電容的關係,器材本身將不會提供使用者可以自行更換 OpAmp 的彈性 (不過募資金額即將突破百萬美金,屆時選購 Geek Pulse X/S 的贊助者,將會直接升級使用 AD797、LME4562、LME49990、MUSE 這類 Op,不過目前尚未定案)

Geek Femto Clock :
此為降低 jitter 的升級方案,會使用兩顆使用 Crystek TCXO Femto Clock 來取得最低的 jitter (原本耳擴本身已經使用兩顆 low jitter TCXO for 44.1k and 48k,升級規格至少為 82 femto Sec RMS at 100 MHz,目前已經確定會使用兩顆 CCHD-575),原本卡在貨源的部份無法保證數量以及出貨時間,不過目前應該從供應商那邊取得首批供貨無虞,此方案可以同時針對 Geek Pulse/X/S 來進行升級

Geel Blue :
說明白一點,就是提供支援 BT 4.0 的 aptX 解碼功能,使用者可以透過支援該規格的藍芽耳機來聆聽高音質的音樂,不過 aptX 目前仍非標準的 BT 通訊協定,不難猜測應該還是使用 CSR 的晶片,只是 Geek Blue 的定價稍微偏高,GG 大推薦的 Avantree Saturn BTTC-200X-BLK 應該會是一個比較好的選擇,相較下運用也比較有彈性

Geek LPS :
追求好聲的過程,線性電供也是選擇之一,雖然在募資活動一開始的 Stretch Goals 中有打算附上電池,不過 Larry 覺得這並不是一個好的方案,除了在 Tumblr 撰寫了一篇 Battery power vs Linear Power Supply…的比較文之外也隨後將 Liner Power Supply 加入 Geek 的產品線,除了處理提供給相關產品的 12V 電源之外,也針對 USB 的電源潔淨度做了點強化,示意圖可以參考下圖,不過這邊要補充說明的是,不管是 Pulse 還是 Pulse X,透過 USB 來連接電腦與耳擴的時候,只有一開始 USB Protocol 構連的時候會使用到 USB 所提供的 5V 電源,後面訊號的傳遞和處理,主要還是由電供負責
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Geek LPS 4 :
簡單來說,就是線性電源的升級版本,預留給未來選購 Geek 家族的其他器材,提供四組 12V 的輸出,不過由於變壓器大小也跟著變高,外殼會是原本的三倍高,但是長寬不變

另外線性電源要注意的是,為了避免不必要的雜訊LH 不打算使用支援 110 ~ 230V 的交換式電源供應器,出廠前就會設定好 10V/120V 或者 220V/240V,若是所在地像是日本/巴西的贊助者,就不建議贊助 LPS

其餘像是 Geek Air/Geek Phono/Geek Integrated Amp ….. 尚未有完整設計方向,同時應該也不會在這次募資結束出現,就不多做介紹,有興趣可以到官方論壇看看發展方向

Stretch Goals
在募資活動中,Stretch Goals 可以算是募資活動普片使用來獎勵贊助者的 bouns (說穿了就是提高贊助意願的糖果),當募資金額達到一定金額時,募資者會提供免費的福利品或者其他利多打賞,其項目也是跟著募資者的考量會有所調整,目前確定的項目如下 :
LightSpeed Jr. USB Cable : LH LightSpeed USB 的低價版,採用 Ultra-high Speed Differential Pair (USDP) 技術,將訊號和電源分開,分別使用 99.9997% 的鍍銀銅線和銅線,購買 Geek Pulse 都會獲得一條 1M 的版本,如有其他需求也可以額外贊助 Perk 選擇不同長度的版本
Extended Warranty : 保固延長為兩年
Add a Digital Output : 增加一組數位輸出
Remote Control IR Port : 增加 IR 模組,使用者可以透過像是 Apple Remote Controller 來控制音量 (是否有其他功能不明)

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隨著募資金額突破 75 萬美金,突破 100 萬美金的 Stretch Goal 也隨之釋出,當目標順利達成時,所有 Geek Pulse 家族的贊助者都將獲得主要被動元件的升級 (請參閱上圖),LH 為了加快募資金額能夠突破天際,順勢推出了 Instant $1M Upgrade 的 $88 Perk,如果順利達成,贊助者可以選擇退款 $88 或者將這筆資金挪作為升級主動元件的費用 (知道該怎麼做了吧?! Orz)

indiegogo 募資推廣連結 : http://goo.gl/enM2tP <– 原募資活動已經結束,此連結為第二波開放預購名額
LH Labs 官方論壇 : http://lhlabs.com/
Head-Fi 討論串 : http://goo.gl/XIbiX5
現有產品完整規格 : http://goo.gl/Swb0ZB

    顯而易見的,Geek Pulse 又是 LH 的另一樁成功募資產品,良好的溝通平台也造就了各式各樣不可抗拒的升級方案,從標準版的 $299 開始,不管是平衡版、線性電源或者是 Femto Clock Upgrade,無形之間墊高了不少支出,這個部份應該是不少初期贊助者始料未及的,對於一款尚未上市的產品而言,不可置否的,對於產品的信心或多或少是建立在 LH 的高階產品評價以及上市前贊助享受的折扣上頭,比起網路試聽有著更高的風險,好料跟好聲沒有正相關,聲音表現是否合乎胃口更是未定之數,另外一個需要留意的部份就是募資完成之後的生產,這個部份很容易因為關鍵料件的供應或者是代工廠商不可抗拒外力造成產品上市日期延後,以自己之前參與的募資經驗,產品無法如期供應的狀況並非少數,當然其中也牽涉到不少募資者並沒有大量生產的經驗,沒有預期到的問題也相對變多,所以就算募資完成到收到產品,時間上不若一開始預定的時程也必須多點耐心,另外就是這次 LH 的募資延伸產品/升級方案太多,預計的出貨時間不盡相同,例如同時贊助 Geek Pulse + Geek Blue + Geek LPS,如果不能夠同時將購買產品一起寄出,等於使用者必須負擔三次的國際運費(每款收取 $40),雖然 LH 在這個部份有承諾會協調貨運公司,變數還是很高,最簡單的方式,大概還是得有朋友親人可以代為收件,東西都到齊之後在一併寄出。

 

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